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Levi´s arrasa en Wall Street

29 Abr

34 años después los vaqueros de Levi’s se reestrenan en el mercado bursátil subiendo más de un 30% su cotización en la Bolsa de Nueva York.

Este reestreno de Levi´s era una de las grandes aperturas que esperaba el mercado de valores neoyorquino y en esta primavera de 2019 su salida a bolsa ha sido la más llamativa de un año que promete fuertes emociones. El pasado jueves 21 de marzo, con un gesto universal que mueve el mundo desde finales del siglo XIX, los ejecutivos de Wall Street pudieron saltarse el estricto código de vestimenta exigido y entraron en el parqué más importante del mundo en pantalones vaqueros. El regreso de la compañía al mundo de las altas cotizaciones es fruto de los cambios que la empresa viene experimentado desde 2011 con la llegada de un nuevo CEO, Charles Berg, quién ha sabido aprovechar el buen momento del mercado global en la industria del denim, mientras elabora nuevas estrategias de expansión hacia los mercado emergentes, (casi un 85% de sus ventas se concentra en Estados Unidos y Europa) y batalla contra dos de sus principales enemigos: el low cost y el auge del uso de prendas deportivas para el día a día. El vaquero, obra original de Levi Strauss y Jacob Davis, prenda universal que ha modelado las caderas de todo el mundo, que resume el estilo de vida moderno y sin la que no se concibe el futuro, vuelve a ponerse en la piel de aquel buscador de oro con el agua del río a la altura de las rodillas, ahora, que las pepitas doradas del Dow Jones vuelven a brillar bajo el fondo.

 

Y si el jeans, la prenda más genuinamente americana lleva apellido alemán, es porque Levis, el visionario que se asociaría con Jacob, en Nevada, nació muy cerca de Núremberg en la localidad alemana Buttenheim. El éxodo judío llevó a la familia Strauss a los Estados Unidos y tras un largo peregrinaje los hizo recalar en la costa oeste, justo cuando estalla la fiebre del oro Californiana.

Estamos en 1873, Levis se muerde el interior de los mofletes carnosos, la puerta de su comercio todavía tiembla tras la brusca salida del último cliente, aún queda mucho día por delante, y el dueño de la tienda no se puede permitir más quejas de mineros furibundos. El almacén rebosa de todo tipo de artículos necesarios para los trabajadores del ferrocarril, las empresas algodoneras y los buscadores de oro, que han convertido la zona en una próspera ciudad llena de oportunidades. En las estanterías se amontonan botas, sombreros, mantas y cientos de utensilios de latón. Pero Levis tiene la mirada clavada en los pantalones de trabajo que, según los clientes insatisfechos, se vuelven inservibles al primer uso, por eso se decide y escribe una carta de respuesta a Jacob Davis, un sastre de nevada que no hacía mucho le había escrito contándole cómo confeccionaba pantalones de trabajo de gran resistencia, usando remaches de metal.

El resto ya es historia.

El 20 de mayo de 1873, se constituye la compañía Levi Strauss & Co, la empresa creadora de esos vaqueros que aun llevamos puestos y que ha vestido a Cowboys, a mujeres desde 1934, a rebeldes sin causa con camiseta blanca, a estrellas de rock con pitillos, y hasta gobernantes del nuevo milenio encargados de escribir el futuro.

Un futuro azul muy denim.

https://www.levi.com/ES/es_ES/

 

 

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1932, ha nacido el esmalte

23 Ene

La empresa Revlon lanzó entonces la laca de uñas tal y como hoy la conocemos

Sí las fotos de la época le hacen justicia, a Charles Haskell Revson le favorecían extraordinariamente sus características entradas, dos brazos de mar que hacían más despejada todavía su ancha frente. Este hombre de cara limpia y llamativas cejas, de cabellos cortos en la nuca y mechones pegados a las sienes, estaba destinado a representar uno de los momentos más significativos de la Gran depresión.

charles-revsonLos padres, Samuel Revson y Jeanette Weiss, él lituano y ella judía, eran humildes emigrantes afincados en Somerville, (Massachusetts) que no dudaron en proporcionar a sus tres hijos la mejor educación posible. Cuando el joven Charles terminó la escuela secundaria se trasladó a Boston para cursar estudios universitarios, pero esta ciudad cambiaría su destino, pues sus pasos se alejaron de la universidad, encaminándose a una empresa de sastrería en dónde desempeñaría su primer trabajo, y, adquiriría, con toda probabilidad, su legendaria elegancia. Después de idas y venidas a Chicago y Nueva York, Charles Revson recalaría con 26 años y recién divorciado, en la pequeña empresa Elka, fabricante de esmalte de uñas y ubicada en New Jersey.

Allí trabajaría en el departamento comercial antes de fundar su propia empresa.

Y después, se haría mundialmente famoso.

Es marzo, es por la mañana, es el momento en el que todo sucede. Su amigo Charles Lachman se acaba de marchar dejando sobre la mesa los contratos firmados, también se pueden leer en los documentos que dan vida a Revlon Nail Enamel Corporation, las rubricas de su hermano Joseph y de él mismo: Charles Revson. Años después se uniría a la empresa Martín Revson, pero en ese momento el futuro aún es incierto. Lachman ha colado en el nombre de la marca, la “L” de su apellido y además de proporcionar los conocimientos químicos, ha asegurado la producción, ya que la familia de su esposa es propietaria de la Dresden Chemical Company, que se encargará de la fabricación del esmalte de uñas con una formulación absolutamente novedosa, pues, contrariamente a las lacas transparentes al uso, por primera vez ofrece distintas variedades de tonos opacos que cubren totalmente la uña.

Charles no deja de mirar la puerta por la que acaba de salir Lachman. Son raros los momentos en que está solo, pero los disfruta. Toma un par de ejemplares del muestrario de frascos, en su mano caben otros dos botes de esmalte. Le sorprende la cantidad de tonalidades distintas que puede el ofrecer el color rojo. Cierra los ojos y la oscuridad se tiñe de brillante púrpura. En ese despacho la única muestra de la crisis económica que azota los Estados Unidos es el escaso y lúgubre mobiliario. Han puesto todos sus ahorros en la idea, él también aporta noches sin dormir y un desbordante entusiasmo. Lleva meses investigando cómo en las antiguas culturas, los chinos y los egipcios de buena posición hacían ver su alto estatus maquillándose las uñas, ha estudiado a las otras compañías que una década atrás comenzaron a vender los primeros esmaltes sintéticos, cuya fórmula es muy parecida a la pintura para coches, como Northam Warren y su marca Cutex, Blue Bird, Peggy Sage, Glazo, La Cross o Chen Yu.

Charles da unos pasos triunfales hacia la puerta porque sabe algo que desconocen los demás. Ha ideado la forma de llegar a las mujeres: su producto se presentará en hermosos y pequeños tarros de cristal herméticos; el esmalte Revlon se venderá sólo en los salones más exclusivos; las estrellas de Hollywood lucirán sus espectaculares uñas esmaltadas en las películas; las revistas femeninas publicitarán los esmaltes y posteriormente caerán rendidas al resto de la gama cosmética de Revlon, y, lo más importante, Revlon creará y exportará al resto del mundo un nuevo concepto de belleza. Antes de alcanzar la puerta se fija en el pomo, hay que girarlo para que éste se abra, él está dispuesto a mover lo que haga falta para tener éxito en este negocio. Solo hay que dejar los escrúpulos en el despacho y salir a triunfar.

Charles Haskell Revson hizo ambas cosas.

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El esmalte de uñas no fue solo el primer cosmético de gran éxito de la historia si no que, en el curso de otra histórica crisis económica, la iniciada en 2008, se reafirmó como el producto más vendido en el sector de la cosmética, según un informe realizado por la agencia de análisis de mercado Kantar Worldpane.

En 2019, es muy difícil encontrar a una mujer con las uñas al desnudo, incluso en invierno uñas de manos y pies se llevan maquilladas. La evolución del producto ha pasado invariablemente por la pérdida de tóxicos y la mejora paulatina de las fórmulas hasta dar con acabados duraderos. El color es el otro gran protagonista de los avances del sector. Al legendario Charles Revson se le atribuye también, esa moda, ¡duró décadas!, de combinar el color de las uñas con el de los labios. Cuenta la leyenda que mientras comía en un restaurante de Nueva York, Charles vio a una mujer limpiarse la boca con una servilleta y que se horrorizó al ver lo mal que casaban dos colores distintos.

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Desde que mucho tiempo después las uñas se despegaron de los labios, hemos pasado por los tonos flúor, la languidez de la manicura francesa, el atrevimiento del berenjena, el negro o el omnipresente rojo hasta llegar a la tonalidad “granate casi negra” que presentó Chanel en 1994, cuyas ventas llegaron a alcanzar el millón de dólares. Y así hemos llegado al tiempo de los pluses, al tratamiento añadido para enriquecer el esmaltado, y hacer de su aplicación un ritual sensorial, como este que ofrecen en los centros Twentynails, llamado Manicura húmeda con guantes de colágeno, que viene a hacer realidad una de las frases lapidarias del fundador de Revlon: “En la fábrica, hacemos cosméticos. En la tienda, vendemos esperanza.”

¡Yo compro!

guantes-blog-2

http://www.revlon.es/behind-the-color/legacy

https://cosmeticsandskin.com/companies/revlon.php

http://en.theoutlook.com.ua/article/9514/history-of-brand-revlon-revolution-of-colour-in-the-world-of-beauty.html

 

De Diane Lockhart a Caprile

20 Dic

Tal vez hubiera sido mas impactante que Diane Lockhart las luciera en un juzgado, pero, las llevaba Maite, profesora de primaria al entrar por la mañana en el colegio. Falda recta, blusa sencilla, todo en monocolor azul claro. La nota discordante estaba en sus pies. Las Adidas blancas, rayadas en negro, rompían el look de maestra, siguiendo el código de vestimenta que desde hace unos años triunfa en la calle. Ella quizás no lo sabe, pero una pisada como la suya, (de las que rompen) la dio, en 1916 la compañía U.S. Rubber Company, cuando comenzó a comercializar a lo grande las primeras zapatillas deportivas para uso urbano: las Keds. Este famoso calzado de lona con suela de goma le debe parte de su historia a la industria del caucho y más aun al genio de las finanzas Charles R. Flint, considerado uno de los grandes emprendedores de finales del siglo XIX y principios del XX. Inversor incansable, entre sus históricos negocios destaca la U.S. Rubber Company, fundada en 1892 tras la fusión de 11 empresas del sector del caucho, la idea de Flint era estabilizar los precios y unificar un crecimiento cuyo punto de partida sería la investigación. La compañía, que fabricaba también guantes de goma, (los primeros en ser utilizados en clínicas y hospitales) y ropa de mujer, se hizo enseguida con la mitad del mercado y vivió su gran boom con el lanzamiento de las Keds.

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Condado de New Haven, Connecticut, 1918

Charles Ranlett Flint, se toma un rato para contemplar las aguas del Naugatuck antes de   volver a su escritorio y palmear sonoramente sobre la mesa. El agente de publicidad Henry Nelson McKinney, acaba de bautizar como sneakers, las zapatillas de goma que se han convertido en el producto mas reconocido de la empresa, las llama así porque las suelas de goma de estos zapatos no hacen ningún ruido al caminar, permitiendo que quién las luzca se cuele sigilosamente como un ladrón. Flint sabe que ha nacido una estrella y que el término sneakers, se hará mundial, pero siguiendo su costumbre, no se detiene mas que unos pocos minutos a saborear este éxito, al momento, se atusa la barba canosa y comienza a garabatear nuevas ideas para reunificar los cientos de proyectos en los que anda metido, en su mente ya empiezan a verse las siglas de la que será su gran obra: la compañía IBM. Tiene 68 años y mucho que hacer en en las próximas horas, solicitar un nuevo crédito a JP Morgan y cerrar un par de nuevas fusiones, y en la tarde, las habituales sesiones de natación y pesca, y si hubiera tiempo, tal vez, un rato para navegar antes de la cena.

Flint vuelve a palmear sobre la mesa y sonríe pensando que más tarde necesitará sus Keds.

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De los terrenos deportivos… a todos los demás

Lo que nunca imaginó Charles R. Flint, fue el gran salto que a partir de los años 70 darían sus zapatillas, porque desde entonces, todos los habitantes del planeta las llevamos puestas, incluso Marta Sánchez, que aborrece el sports style. Al principio dado su gran calado en los deportes, las Keds también se conocían como “The Champion”. Este icono -ya con un siglo a su espalda- ha sido visto en los pies de Audrey Hepburn, Marilyn Monroe o York Ono y ha vivido momentos tan imborrables como los bailes de”Dirty Dancing” o las actuaciones de Taylor Swift.

Pero aun quedaban un par de volteretas para el más difícil todavía.

A finales de los ochenta, Donna Karan sacó las Keds a la pasarela, y la marca se convirtió en pionera de un movimiento que tras varias apariciones anecdóticas explosionó en 2014, arrastrando ya a todo tipo de firmas, cuando Chanel y Dior calzaron sus creaciones de alta costura con deportivas.

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Deportivas: los nuevos tacones

A las tendencias se les calcula una media de vida de entre 1 y 5 años.

En 2019, el reinado de las deportivas ha entrado en la era sneakers y parece imparable. Leí el otro día en una revista, ¡tal vez Hola Fashion, quizá en el Elle, no estoy segura! qué más allá del street style, este calzado se moverá con desenvoltura en ambientes de trabajo, también en los más serios y sofisticados, y que ya a nadie le extrañará verlo combinado con pantalones de vestir, o falda de tubo.

Hoy, la profe se las ha vuelto a poner y Lorenzo Caprile no vive sin ellas. Puede que Diane Lockhart todavía me sorprenda.

Lo de la elegancia, que lo resuelva más tarde la historia.

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